Kust evolueert van vakantiebestemming naar vrijetijdsbestemming

Kust evolueert van vakantiebestemming naar vrijetijdsbestemming

Geschreven door Geert Degrande op 6 april 2019

En de vastgoedsector vaart daar wel bij

De nakende paasvakantie zal zoals elk jaar een voorproefje bieden van de vakantiezomer aan de Belgische kust, die steeds meer evolueert van vakantiebestemming naar vrijetijdsbestemming. Een vakantieperiode blijft weliswaar een ijkpunt op de kalender, maar de strikte scheiding tussen vakantieperiodes en klassieke werkweken is voor een stuk toch aan het afbrokkelen. Eén en ander is ook niet zonder gevolgen voor de vastgoedmarkt. 

Kust evolueert van vakantiebestemming naar vrijetijdsbestemmingAlex Dewulf (Immo Alex Dewulf), Joeri Verstraeten (Immax) en Filip Dermul (Agence Dermul) bevestigen alvast dat een heerlijke paasvakantie aan de kust niet zelden de springplank vormt naar een vastgoedaankoop. Tweede verblijven en vaste woonplaatsen aan de kust blijven volop in de lift zitten.

De lente is in het land

De eerste grote voorjaarsklassieker is gereden en de lente is definitief in het land. In de bakkerijen en supermarkten struikelen we bij wijze van spreken over de paaseieren en studenten beseffen dat ze nu toch echt moeten beginnen serieus te blokken als ze deze zomer zonder al te veel problemen door hun examens willen geraken.

De paasvakantie is het scharnierpunt tussen de voorbije wintermaanden waarin de maartse windbuien niet konden doen vergeten dat het ook in februari al enkele dagen twintig graden was, en de komende zomer, waarvan de algemene verwachting luidt dat er opnieuw temperatuurrecords zullen sneuvelen. Want de afgelopen weken en maanden is duidelijk geworden dat de klimaatverandering niet alleen een centraal thema zal zijn bij de verkiezingen van 26 mei maar ook daarna ongetwijfeld de gemoederen nog zal beroeren. Ook dat kan trouwens misschien impact hebben op de vastgoedsector, al blijft het in dit verband voorlopig nog koffiedik kijken.

Langere paasvakantie

Omdat de paasvakantie dit jaar in Franstalig België een week later begint dan in Vlaanderen – respectievelijk op 15 en op 8 april - duurt ze dit jaar in feite een week langer. Al moeten we erbij zeggen dat het onderscheid tussen vakantiedagen en werkdagen voor veel mensen toch steeds meer vervaagt. Veel mensen werken parttime of kunnen, als ze voltijds werken, ook vaker tijd- en plaatsonafhankelijk werken. Dat betekent dat ze eigenlijk ook buiten de vakantiedagen kunnen genieten van zon en zee. Zelfs op “klassieke gewone werkdagen” is het bij zonnig weer moeilijk om een plaatsje te bemachtigen op de terrassen.

Van alles te doen

Dat neemt niet weg dat er inderdaad in de paasvakantie aan de kust heel wat activiteiten op het programma staan waar het hele gezin van kan genieten. Zoveel zelfs dat het onmogelijk is ze hier één voor één op te lijsten. We citeren er dan ook slechts enkele.

Zo kan je in Westende op paaseierenschattenjacht gaan of in Koksijde op 13 april Koksijde Kids bijwonen, een happening die zich aanprijst als hét coolste kinderevenement tijdens de paasvakantie omdat de Zeelaan, het theaterplein voor het gemeentehuis en het achterliggende Casinoplein te Koksijde-Bad dan worden omgetoverd tot een grandioos speeldorp, met enorm veel attracties, zowel voor de allerkleinsten als voor de tieners. 

Ook de kinderboerderijen in Middelkerke, Nieuwpoort en Oostende bieden altijd de garantie op leuk vertier voor de jongste gezinsleden.  En het kindercultuurfestival “Springtij” in Oostende biedt een bijzonder tot de verbeelding sprekende mix van theater, doe-expo’s, creatieve workshops, leuke shows, en strandsporten. Kortom, er is tijdens de paasvakantie echt van alles te doen. Jong en oud kunnen er hun gading in vinden en de toeristische diensten van de verschillende badplaatsen geven daar graag een overzicht van.

Kiezen voor beleving

Ik stel vast”, legt Filip Dermul uit, “dat bij de planning van de activiteiten in de paasvakantie weinig of geen rekening is gehouden met het feit dat de Waalse kinderen een week later aan hun vakantie beginnen. Op zich maakt dat eigenlijk trouwens niet zoveel uit. We zien weliswaar dat de paasvakantie aan de kust drukker is dan de krokus- of herfstvakantie, maar de tijd dat mensen tijdens de paasvakantie steevast voor twee weken iets huurden, ligt stilaan achter ons. Nu doen ze dat eerder voor een week of voor vier nachten. Tradities zijn immers niet in beton verankerd en gewoontes veranderen. Daarom valt het volgens mij ook nog af te wachten wat de maatschappelijke bewustwording rond de klimaatverandering uiteindelijk op de vastgoedmarkt teweeg zal brengen. Ik durf mij daar nog niet over uitspreken. Maar als vliegen echt duurder zal worden gemaakt, omdat er bijvoorbeeld een belasting zal komen op vliegtuigbrandstof, acht ik het mogelijk dat we een effect zien op de vliegtuigreizen. Als mensen daadwerkelijk minder met het vliegtuig zouden gaan reizen, moet dat de kust normaal gezien ten goede komen en kan het effect dat we de jongste jaren hebben gezien, namelijk dat de kust steeds meer wordt gezien als een vrijetijdsbestemming en niet louter als een vakantiebestemming, nog worden versterkt. Eigenaars van een tweede verblijf aan de kust kwamen daar vroeger bij wijze van spreken enkel naar toe tijdens de vakanties, maar zijn dat sinds een aantal jaar ook op gelijk welke andere periode in het jaar gaan doen, zelfs midden in de week. Terecht natuurlijk want een strandwandeling en restaurantbezoek zijn fantastische mogelijkheden om er even uit te zijn en om ‘quality time’ te hebben met de partner of met het gezin. Dat heeft de aankopen van tweede verblijven alleszins gestimuleerd. En in dezelfde zin zien we nu dat mensen meer en meer vaststellen dat ze eigenlijk net zo goed permanent dicht bij de zee kunnen komen wonen en daarom al een tweede verblijf kopen, als ze nog beroepsactief zijn, met de bedoeling er later de vaste verblijfplaats van te maken. Het gaat om een doordachte langetermijnbeslissing. Daarvoor is Oostende ideaal geplaatst omdat het door het diverse aanbod van cultuur, toerisme, shopping en horeca die vrije tijd zeer compleet kan invullen. Niet enkel voor één gezinslid maar voor alle leden van het gezin. De bijzondere nieuwbouwprojecten op grote schaal die momenteel in volle ontwikkeling zijn, onderstrepen de toegenomen belangstelling voor Oostende. Die ontwikkelingen gebeuren ook in een hoog prijssegment en dat versterkt Oostende op het vlak van koopkracht. En waar koopkracht komt, komen ook andere initiatieven in onder meer de detailhandel en de horeca. Het valt mij op dat dit cliënteel, dat vastgoed uit het hogere prijssegment koopt, vooral wordt aangetrokken door de inhoud die Oostende te bieden heeft, in de eerste plaats cultureel. Het is een publiek dat niet wordt gedreven door imago maar dat echt wil genieten van de beleving die Oostende te bieden heeft. Hier creëren een heleboel factoren samen een succesvolle dynamiek, zowel in het centrum als aan de rand van de stad – Mariakerke aan de ene kant en de Baelskaai en de Oosteroever aan de andere kant - en in combinatie met het karakter en de geschiedenis van de stad zorgt dat voor een geleidelijke nieuwe bloei, die volgens mij ook duurzaam is. Je ziet dat ook aan wat er voortdurend gebeurt en gegroeid is op cultureel vlak. Velen weten bijvoorbeeld niet dat Theater aan Zee al meer dan 20 jaar bestaat en succesvol is. Dat is niet zomaar een festival meer. Dat is een cultureel netwerk dat de bekroning vormt van jarenlange banden en relaties. Voor de cultuurliefhebbers en voor de culturele wereld zelf is het vaak gewoon thuis komen in Oostende. Maar dat is slechts één voorbeeld. Een sprekend en duidelijk voorbeeld echter, dat erop wijst dat Oostende blijvend kopers, tweede verblijvers en huurders zal kunnen blijven aantrekken.”

Paasvakantie is elk jaar weer de start van het zomerseizoen

Het mag dan zo zijn dat het strikte onderscheid tussen wat echt een vakantieperiode is en wat niet, enigszins aan het afbrokkelen is. Alex Dewulf wijst erop dat de tradities van de paasvakantie toch nog altijd belangrijk blijven.

Er zijn traditioneel veel late boekingen in de paasvakantie omdat de vakantiegangers afwachten of het weer goed zal zijn.  Dit jaar valt de paasvakantie laat, wat wel beter is omdat de kans op mild weer dan groter is. Het leuke aan de paasvakantie is ook dat het elk jaar de start van het zomerseizoen is, de prelude van het hoogtepunt van het jaar. De aanloop naar de paasvakantie is dan ook vrij hectisch omdat alle strandcabines en beachbars moeten opgetuigd zijn voor de start van de vakantie. Dit jaar is dat nog meer het geval omdat er minder tijd is aangezien Pasen zo laat valt. Er heerst toch al een soort koorts, die voelbaar is. En dat vertaalt zich ook op vastgoedvlak. De belangstelling voor vastgoed aan de kust in het algemeen, en in Knokke in het bijzonder, blijft toenemen. Er is ook steeds meer activiteit aan de kust buiten het seizoen. Er valt zowel voor vakantiegangers als voor tweede verblijvers en vaste verblijvers aan de kust nog altijd enorm veel te ontdekken. Voor wie in de paasvakantie naar Knokke komt, is een wandeling of fietstocht op de nieuwe afsluitdijk van het Zwin, volgens mij bijvoorbeeld een absolute must.  Deze dijk is volledig nieuw aangelegd.  Er is jaren aan gewerkt en ze opent eerstdaags.  Het zicht op de nieuwe Zwinvlakte die met 120 hectare is uitgebreid, is fenomenaal. Dat uitzicht, dat bovendien elke dag andere accenten heeft, biedt hetzelfde gevoel als de meest fantastische schilderijen in de meest vermaarde musea ter wereld.”

Familiegebeuren en gezellige sfeer

Immax richt zich voornamelijk op verkoop en heeft geen panden in seizoensverhuur. “Wij hebben meerdere eigendommen in jaarverhuur. En deze verhuren we snel!’’, geeft Joeri Verstraeten aan.

“We horen ook wel kandidaat-kopers die eerst een jaar in Knokke een appartement willen huren om te zien hoe het vertoeven is in het mondaine Knokke. Waarna ze de stap zetten om dan een appartement te kopen in de regio waar ze het liefst willen zijn. En daar kan niemand iets op tegen hebben: het lijkt me soms verstandig even af te tasten vooraleer tot een investering over te gaan. Voorlopig denk ik niet dat de bezorgdheid om het klimaat veel invloed zal hebben op reizen of vakantie. Mensen zullen blijven zoeken naar mogelijkheden om de dagelijkse sleur te doorbreken en om de batterijen op te laden. De Belgische kust in het algemeen en Knokke in het bijzonder blijven op dat vlak - mede door de snelle bereikbaarheid - heel wat mogelijkheden bieden. Ook bij minder goed weer heeft Knokke genoeg troeven om de bewoners en toeristen genoeg te bieden qua ontspanningsmogelijkheden. Het is niet voor niets dat generaties van families hier al tientallen jaren komen en volgens mij ook zullen blijven komen. Knokke zorgt nog altijd voor een gezellige familiale sfeer en het vastgoed hier biedt nog altijd een dubbele zekerheid: het gaat om een renderende investering en het zorgt voor wie er zelf wil wonen voor een gevoel van thuiskomen.”

Lexicon